Khao Sam Roi Yot National Park: The Hidden Gem of Thailand

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Thailand is this beautiful country made of stunning beaches, magnificent temples, delicious food and lovely smiling people, but it is becoming pretty much touristy. So if you really want to discover the authentic Thai culture at its bests you need to go off the beaten tracks.

La Thaïlande, quel beau pays, avec ses plages paradisiaques, ses temples magnifiques, ses plats typiques délicieux, son peuple souriant… et ses touristes de plus en plus nombreux. Alors si vous souhaitez découvrir la Thaïlande authentique, la meilleure option est de sortir des sentiers battus.



 Khao Sam Roi Yot National Park located near Hua Hin on the gulf coast is a place where time has stopped. From mountains and caves, to beaches and temples, the area is a mix of wild landscapes that will leave you speechless. Khao Sam Roi Yot is definitively the hidden gem you should visit when exploring Thailand.

Le parc national de Sam Roi Yot près de Hua Hin sur la côte du Golfe de Thaïlande est ce havre de paix où le temps semble s’être arrêté. Des montagnes aux grottes en passant par la plage et les temples, le parc est un mélange de paysages sauvages qui risquent de vous laisser sans voix. Khao Sam Roi Yot est le bijou caché que vous ne devez manquer sous aucun prétexte lors de votre voyage en Thaïlande.

Khao Sam Roi Yot National Park

From Hua Hin, you can rent a motorbike (150 bahts – 4.4$) and follow the direction of Phraya Nakhon Cave which is the main attraction of the park. Once you arrive there, you have to pay your entrance fee for the park (200 bahts – 5.8$). Then, you can either take a small boat to drop you at Laem Sala Beach then walk to the cave OR walk directly from the start and it will take you around 30 minutes. The hike is a long steep trail but it is worth it. Indeed, the cave is not a simple one; it is the shelter of a royal pavilion dedicated to King Rama V. When the sunlight shines from a certain angle, the sinkhole opening spreads a light over the pavilion, creating a spectacular view.

A Hua Hin vous pouvez louer un scooter et suivre la direction de Phraya Nakhon Cave, l’attraction principale du parc. Lorsque vous arrivez surplace, il vous faudra vous acquitter du droit d’entrée pour le parc. Ensuite, vous pouvez soit rejoindre la plage de Laem Sala en bateau puis rejoindre la grotte à pieds, ou faire l’intégralité du chemin à pieds, environ 30 minutes de marche. Le chemin est assez escarpé mais cela en vaut la peine. Ce n’est pas une simple grotte qui vous attend à l’arrivée mais un lieu sacré qui abrite le pavillon royal du roi Rama V. Quand la lumière du soleil pointe son nez, le trou en haut de la grotte laisse passer les rayons et illumine le temple créant ainsi un spectacle unique.

Phraya Nakhon Cave
Temple inside the cave
Back to your motorbike, you can drive to Khao Daeng Viewpoint (only 20 minutes ride). On the road you will cross the bridge over Ban Pu, a small fishing village on the river. Few kilometers after, don’t miss the outstanding Wat Khao Daeng. Nestled within the giant rocks and mountains of the park, this temple is a great example of Thai architectural style. You also might spot some monkeys around, but not one single tourist. When you will finally get to Khao Daeng Viewpoint entrance, you will have to climb the mountain. Once on the top, just sit and admire the incredible 360° view over the sea on one side and karstic rocks on the other side.

De retour au parking, vous pouvez continuer votre route jusqu’au point de vue Khao Daeng à seulement 20 minutes de route. Sur le chemin vous traversez le pont du village de pêcheurs Ban Pu. Quelques kilomètres plus loin, ne manquez pas l’incroyable temple de Khao Daeng. Nichez entre les immenses rochers et montagnes du parc, ce temple est un bel exemple d’architecture thaïe. Il est fort possible que vous croisiez plus de singes que de touristes. Quand vous arrivez enfin au point de vue, il vous faut grimper la montagne. Une fois en haut, vous n’avez plus qu’à vous assoir et profiter de la vue spectaculaire à 360 degrés donnant sur la mer d’un côté et les roches karstiques de l’autre.

Khao Dang 360° Viewpoint
After this journey, you can go back to Huan Hin or follow your ride in the park where there are other attractions such as Thung Sam Roi Yot, the biggest swamp of freshwater in Thailand and a good spot to see different birds’ species, but also Kaeo Cave, Sai Cave, Sam Phraya Beach, etc.

Vous pouvez ensuite décider de rentrer sur Hua Hin ou continuer votre chemin vers d’autres attractions du parc tels que Thung Sam Roi Yot, le plus grand marécage d’eau douce de Thaïlande, un très bon spot pour observer différentes espèces d’oiseaux, mais aussi les grottes Kaeo et Sai, ou encore la plage de Sam Phraya.

Khao Daeng

What to do in Hua Hin?

Hua Hin is a coastal city where Thai people are used to go on weekend to enjoy the beach or take some rest from noisy Bangkok. There are plenty of activities to do but renting a motorbike is the best way to discover the surroundings. Here are our top crushes:

Hua Hin est une ville balnéaire où les Thai ont l’habitude de passer le week-end pour profiter de la plage et se reposer loin du tumulte de Bangkok. Il y a de nombreuses activités à faire, le meilleur moyen pour découvrir les alentours reste de louer un scooter. Voici nos coups de cœurs :

Khao Takiab, the Chopsticks Hill
Chinese temple over the sea
Situated 7kms from Hua Hin, Khao Takiab is well-known for its monkeys and Buddhist temples. Indeed, at the top of the mountain, many monkeys took possession of the temples as if there were their kingdom. But don’t worry they are not offensive, just be careful with your belongings, some of them are professional thieves. Passing the main temple, you will see some Chinese temples, unfortunately they are abandoned but still well conserved and the view over the bay is absolutely stunning. When going down from the mountain, you can take chill at the beach and enjoy some fresh seafood.

A 7km de Hua Hin, Khao Takiab est connu pour ses singes et ses temples Bouddhistes. Tout en haut de la montagne, de nombreux singes ont pris possession des lieux. Ils ne sont pas offensifs mais faites attention à vos affaires car certains sont de vrais voleurs. Après le temple principal, vous pouvez observer plusieurs temples chinois, ils ne sont plus utilisés mais restent bien conservés et la vue sur la baie est vraiment magnifique. En bas de la montagne, vous pouvez faire une pause sur la plage et dégustez des fruits de mer et poissons frais de la pêche du matin.

Monkeys Hill
Chinese Art
Khao Tao, the Turtle Hill
Temple on Khao Tao lake
A 20-minute ride will bring you to the charming village of Khao Tao. From there you can visit the beautiful temple over the sea. Wat Tham Khao Tao is a mix of Thai and Chinese influences with small caves and viewpoints with gold figures of Buddha. Climbing the steps will lead you to secluded beaches Hat Sai Yai (big sand beach) and Hat Sai Noi (small sand beach). Back to the village, you can walk around the small market of the fishing village. The atmosphere there is really peaceful but don’t be surprised if Thai people are watching you with big eyes, they are not used to see farang (foreigners) here.

Une petite virée de 20 minutes et vous arrivez au charmant petit village de Khao Tao où se visite un magnifique temple surplombant la mer. Le temple Tham Khao Tao est un mélange d’influences thaïes et chinoises avec de petites grottes, plusieurs points de vue et des représentations en or de Buddha. Si vous grimpez les escaliers derrière le temple, vous arrivez au pied de deux petites plages cachées, Hat Sai Yai et Hat Sai Noi. De retour au village, vous pouvez faire un tour au marché du village, l’ambiance y est très reposante mais ne soyez pas surpris si les Thaïs vous observent, ils ne sont pas habitués à voir des étrangers ici.

Wat Tham Khao Tao
Khao Tao beach

Where to sleep?

Hipstel 55 is THE place to stay. Nice dorms, clean and comfortable. Very well situated! The amazing owner speaks three languages (English, Thai and Spanish) and is soooooo cute.

Hipstel 55 est THE place to be. Des supers dortoirs, propres et confortables. L’endroit est très bien situé, en plein centre-ville. La propriétaire est adorable et saura vous mettre à l’aise, elle parle 3 langues (anglais, thaï et espagnol), chose rare dans le pays.

Where to eat?

Hua Hin Night Market is a MUST do if you pass by the city. It is a fascinating insight into Thailand and the way Thais like to live. You will find countless outlets selling delicious food that is freshly cooked and served to you within a matter of minutes. The street is also full of seafood restaurants and fresh exotic juices.

Le marché de nuit de Hua Hin est un incontournable. Le marché est ce lieu fascinant où se mélangent odeurs, couleurs, rires, musiques, une véritable immersion dans le quotidien des Thai. Vous y trouverez une la typique street food du pays, des fruits de mer frais et une large variété fruits exotiques.

Lobster at the Night Market
Exotic Fruits at the night market

How to get there?

From Bangkok, you can reach Hua Hin by bus or by train. By bus, it takes around 3 hours and there are buses every 30 minutes from Thunburi station (180 bahts – 5.2$). By train, it takes around 4 hours and prices depend on the category of seat and the type of train.

Depuis Bangkok, vous pouvez rejoindre Hua Hin en bus ou en train. En bus, toutes les 30 minutes depuis la station Thunburi, 3h de trajet. En train, le prix dépend de la catégorie de siège et le type de train, le trajet dure 4h.

Have fun in Thailand!

Pauline Durepaire, Contributing Travel Editor & Photographer for Hibiscus & Nomada

“Life begins at the end of your comfort zone”

@Paulineemmy

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