Discover the Sultanate of Oman

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Oman? Where's that?

 Oman is in the south of the Arabic Peninsula, between the United Arab Emirates (UAE), Yemen and Saudi Arabia. It's probably the least known arabic countries.
And obviously not full of tourists. You can add a very safe country (its neighbours are jealous!) and you have a perfect destination for Hibiscus and Nomada!

Oman? C'est où ça? 


 Au sud de la péninsule arabique, entre les Emirats Arabes Unis, le Yémen et l'Arabie Saoudite et face à l'Iran, le sultanat d'Oman est sans doute le moins connu des pays arabes.
Et donc forcément peu touristique. Ajoutez à cela une stabilité à faire pâlir ses voisins du Moyen-Orient, c'est une destination pour Hibiscus & Nomada!

Wahiba Sands

Getting around Oman 

Wahiba Sands
- Rent a 4x4 is the best way to discover the magnificent landscapes of the country and moreover, to face the mountain tracks and the sand dunes.
If you rent your car in the UAE, check the legal rules : Oman may ask you an arabic letter which authorizes you to drive in Oman with the car. The rental office should provide it (done with Budget)

- Louer un 4x4 est le meilleur moyen de se déplacer à moindre frais dans le pays pour apprécier ses paysages et surtout affronter les pistes de montagne et les dunes du désert.
Si vous le louez des Emirats Arabes Unis par exemple, vérifiez la législation : il se peut que Oman demande une lettre vous autorisant à franchir la frontière avec le véhicule. Normalement, l'agence de location vous la fournit (sans problème avec Budget).


 - Buy the guide "Oman Off Road" available in every book shop, it will give you many itineraries off the beaten track.
- Acheter le guide "Oman Off Road" sur place, il détaille de nombreux itinéraires hors des sentiers battus.


How to drive in the desert : 
Comment rouler dans le désert :


If you go to Oman, you must face yourself in the desert ! So we'll give you some advices to drive safely :
* fill the tank before entering the desert (Al Mintarib is the gateway of the Wahiba Sands, in the north). If you're going for more than 30 kms in the desert, think about buying many petrol cans
* deflate the tires (18 psi) in a gas station. The tire will have a better adhesion with the sand.
* get a GPS or even better, a compass to follow your route in the dunes.

Si vous allez à Oman, vous y venez quasi certainement pour le désert. Donc quelques conseils pour circuler avec un bon 4x4 :
* faites le plein avant le désert (Al Mintarib est la porte d'entrée des Wahiba Sands au nord). Si vous partez pour plus de 30 kms dans le désert, prévoyez un ou plusieurs bidons d'essence.
* faites dégonfler vos pneus (18 psi) dans une station service. Le pneu adhéerra ainsi mieux à une surface molle comme le sable
* prévoyez un GPS et mieux, une boussole, pour vous repérer dans les dunes

Rent a car in Oman.jpg
Road Trip to Oman in 4x4

How to sleep for cheap:

Sun rising in Wahiba Sands
The bad point of Oman is its high-priced accommodation. But we got for you an amazing solution : wild camping (bivouac) is authorized everywhere in the country if you don't stay near the houses and the bedouins camps.
Beware, don't camp in the "wadi" because of the fast floods.

 You'll need :
- a very good tent, to face rain and wind (the one you can find in Decathlon. The low prices don't resist to severe weather)
- a gas stove
- bring huge amount of bottles of water per persona (for instance, 5 L per persona and per day in the desert)

Comment dormir pour pas cher à Oman : 

Le point noir d'Oman est le prix élevé de ses hébergements. Mais rassurez-vous, la meilleure façon de découvrir Oman c'est de pratiquer le camping sauvage (bivouac), qui est autorisé dans tout le pays (à condition de ne pas dormir près des habitations ou des bédouins et en ramassant ses déchets).
Attention, ne pas camper au fond des "wadi" dont les crues en cas de fortes pluies sont soudaines.


 Il vous faudra :
- une tente de randonnée résistante à la pluie et au vent (type Decathlon. Les premiers prix sur place ne résistent pas aux intempéries)
- un réchaud avec petite bouteille de gaz
- prévoir de grandes quantités d'eau par personne (par exemple, 5 L par personne et par jour pour le désert)

Camping in Oman

What to see

Fantastic landscapes! Let's give some details about a short week in Oman :
Des paysages fantastiques! Petit programme pour une semaine à Oman :

- Sawadi (1h from Mascate on the west coast) to see the beautiful sunset and its fishermen villages. You can camp on the beach in front of beautiful islands you can walk through at low tide.
- Sawadi (1h de Mascate sur la côte ouest) pour admirer sur la plage le coucher de soleil et ses villages de pêcheurs. On peut camper sur la plage face à de belles îles que l'on peut rejoindre à pied à marée basse.
Sunset in Sawadi
- Wadi Bani Khalid : one of the most beautiful wadi (a valley which is dry most of the time and which can be full of water when there is some rainy days) in Oman and its impressive gorges. You can swim in a clear water !
You can also, following a local, walk into the Muqal cave (which is very narrow, so if you're claustrophobic, don't dare it).
- Wadi Bani Khalid : un des plus beaux wadi (ou oued, vallée la plupart du temps sèche qui s'anime lors des rares et importantes précipitations) d'Oman et ses impressionnantes gorges. On peut s'y baigner dans une eau claire ! Egalement, en suivant un habitant, il vous emmènera dans la grotte de Muqal, par un étroit boyau (claustrophobe non recommandé)
Wadi Bani Khalid
- Wahiba Sands : the big desert in Oman and the best place to see sand dunes and wild camels. The experience is wonderful when you spend a night sleeping under the sky full of stars and when you watch the sunrise making the dunes red.
- Wahiba Sands : le grand désert de Oman et l'occasion de croiser des dunes de sable et des dromadaires sauvages. L'expérience est d'autant plus magnifique lorsqu'on y passe une nuit en camping pour observer la nuit scintillante et le lever de soleil rougeoyant sur les dunes.
Camel in Wahiba Sands
Wahiba Sands
- Nizwa, the pearl of Islam : visit the old fort of Nizwa and have a great view on the mountains around the city. There's also one of the oldest mosque of the country you can visit only in the morning such as the souk.
- Ville de Nizwa, la perle de l'Islam : visite de son fort en très bon état dont la vue donne sur les paysages montagneux du Djebel Shams. Une des plus vieilles mosquée du pays visitable le matin seulement tout comme le souk de la ville
Nizwa Mosque
Spices at the souk
- Djebel Shams : the mountains surrounding the impressive Wadi Ghul and the Ghul ghost village are breathtaking ! You can camp at 2000m up, some meters from the deep gorges (more than 1000 m !). And at dawn, the goats will wake you up!  After that, you can hike to the upper point of the Peninsula (3000m).
 - Djebel Shams : les montagnes entourant l'impressionnant Wadi Ghul et le village abandonné de Ghul. On peut camper à environ 2000 m d'altitude à quelques mètres des gorges profondes (1000 m de profondeur !!). Et au petit matin, les chèvres vous souhaitent le bonjour ! On peut ensuite partir pour grimper le plus haut sommet de la péninsule arabique (altitude 3000 m) en randonnée.

Guhl Ghost Village
Djebel Shams
Yallah!

Julian Payen, Contributing Travel Editor & Photographer for Hibiscus & Nomada

“Discover a country through a local lens”

@JulianPayen

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