An unforgettable meeting with elephants in Thailand

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Being a traveler means discovering new cultures, meeting new people, trying new experiences, exploring off the beating tracks, embracing nature as much as possible. In this way, traveling is also becoming conscious on how important it is to protect environment to help each ecosystem staying alive. Indeed, too many species are becoming endangered but every one of us can act to change things.
Hibiscus & Nomada is bringing you to Thailand to meet elephants
Voyager signifie découvrir de nouvelles cultures, rencontrer de nouvelles personnes, s’essayer à de nouvelles expériences, explorer hors des sentiers battus, être en communion avec la nature autant que possible. Dans ce sens, voyager c’est aussi être conscient de l’importance de protéger l’environnement pour aider chaque écosystème à survivre. En effet, bien trop d’espèces sont aujourd’hui menacés d’extinction mais chacun d’entre nous peut agir pour changer les choses.

 Hibiscus & Nomada vous emmène en Thaïlande à la rencontre des éléphants

Elephant Park in Thailand
It’s not a secret elephants in Asia have been used during years and years for several human activities; deforestations, wars, transportation and lately tourism attraction.

 Elephants in Thailand represent a lucrative business and that’s why everywhere you will go, you will find someone asking you if you want to ride an elephant. At first sight, it looks attracting. Imagine yourself sitting at the top of a massive animal walking into the jungle… But the true story is way gloomier than what it seems.
Ce n’est pas un secret, les éléphants en Asie ont été utilisés pendant des siècles dans le cadre de la déforestation, des guerres, mais aussi comme moyens de transport et plus récemment comme attraction touristique.

 Les éléphants en Thaïlande représentent une affaire lucrative, ainsi, presque partout où vous irez, on vous proposera de monter sur un éléphant. A première vue, cela peut sembler attirant. Imaginez-vous assis tout en haut de ce mastodonte en pleine jungle… Mais la réalité est malheureusement bien plus triste.
Elephant in Thailand
How can a big wild animal like an elephant accept to be ride as easily? Well, they don’t. Baby elephants are taken away from their mothers to be tamed for domestication. The process is called phajaan which means separating the spirit of the elephant from his body. During several weeks, the elephant is subject to negative reinforcement and corporal punishment (beatings, restriction in cage or with chains, food and water deprivation…). The aim of this tradition is to leave the elephant under the total control of its handlers, called the mahouts.

The phajaan is very brutal for elephants; most of them can’t resist and die. The “lucky ones” who are still alive will keep marks of the torture on their body, but also in their mind, because elephants have a powerful memory and incredible cognitive abilities.

 Knowing this ugly truth would you dare riding an elephant? I am sure you won’t. But you might still be curious to meet them… Don’t worry Hibiscus & Nomada has found the perfect experience for you to interact ethically with elephants.
Comment un animal grand et sauvage tel que l’éléphant peut-il accepter si facilement qu’on lui monte dessus ? Eh bien, il ne l’accepte tout simplement pas. Les éléphanteaux sont arrachés à leur mère à leur plus jeune âge pour être domestiquer par l’homme. Ce procédé est appelé le phajaan et consiste à séparer l’esprit de l’éléphant de son corps. Pendant plusieurs semaines, l’éléphant fait l’objet de renforcement négatif et punitions corporelles durant lesquels l’animal est battu, enchaîné et mis en cage, privé d’eau et de nourriture…. L’objectif de cette tradition est de soumettre l’éléphant au contrôle total de son « maître », le mahout.

 Le phajaan est extrêmement brutal pour les éléphants, la plupart d’entre eux n’y résistent pas et meurent. Les « plus chanceux » qui auront réussi à y survivre garderont des séquelles à vie, à la fois corporelles mais aussi morales car les éléphants possèdent une incroyable mémoire et d’importantes capacités cognitives.

 Maintenant que vous connaissez cette horrible vérité, oseriez-vous monter sur un éléphant ? Probablement pas. Mais vous êtes peut-être toujours curieux d’en rencontrer… Ne vous inquiétez pas, Hibiscus & Nomada a trouvé la parfaite occasion pour vous d’échanger avec les éléphants de manière éthique et responsable.
Elephant and baby elephant in Thailand
Elephant Nature Park in Chiang Mai is a sanctuary for elephants which have been rescued from mistreatment. The park acts at several levels; rehabilitate elephants in their natural environment, restore rain forest by planting trees in the surrounding area, preserve cultural integrity of the local community by creating employment and purchasing agricultural products, educate visitors on the endangered species and animal conditions. Lek the founder of the park is driving several projects around Asia to protect elephants, not only rescuing elephants, but also raising awareness among mahouts regarding an ethical tourism with elephants using positive reinforcement, respecting them.
Elephant Nature Park à Chiang Mai est un sanctuaire pour les éléphants secourus de la maltraitance. Le parc agit à plusieurs niveaux : réintroduire les éléphants dans leur milieu naturel, reboiser les forêts alentours, préserver l’intégrité culturelle des populations locales en créant de l’emploi et en achetant les produits agricoles locaux, éduquer les visiteurs au sujet des espèces menacés et des conditions animales. Lek, la fondatrice du parc mène plusieurs projets partout en Asie pour protéger les éléphants, les secourir mais aussi communiquer auprès des mahouts sur les alternatives éthiques au tourisme animalier, par exemple en utilisant le renforcement positif et en respectant l’animal.
Elephant Nature Park in Chiang Mai
You have many many options to visit Elephant Nature Park, from one-day visit and overnight stay to volunteer experience. You can also sponsor an elephant or make direct donation. Whatever program you choose, your money will help to rescue new elephants and take care of the park.

We tried for you the single day visit. This option includes elephants feeding and bathing, observation, a lot of elephants’ hugs, a great guide explaining everything you want to know about elephants and an incredible vegan buffet for lunch. This experience is a MUST do, you learn so much about pachyderms but also about Thailand in general and you contribute to concrete actions that will have an impact on the environment and on future generations.

We had the opportunity to meet Lek the founder of the park, it was a very touching moment. Lek rescued more than 200 elephants since 1996, she literally dedicated her life to them. When you watch her interacting with elephants you can tell how beautiful her connection with them is. She really is an inspiring person.
Il existe de nombreuses options pour visiter Elephant Nature Park : visite d’une journée, séjours avec nuits sur place, volontariat. Il est aussi possible de sponsoriser un éléphant et faire un don. Quel que soit le programme que vous choisirez, votre participation permettra de secourir de nouveaux éléphants et prendre soin du parc et de ses animaux.

 Nous avons essayé pour vous la visite d’une journée. Bain et repas aux éléphants, observation, et câlins sont au programme. Le tout accompagné d’un guide qui répond à toutes vos interrogations. Un incroyable buffet vegan est offert pour le repas du midi. Cette expérience est vraiment un must-do, vous apprendrez énormément de choses sur ces magnifiques animaux que sont les éléphants, mais aussi sur la Thaïlande en général. Enfin, vous contribuerez à la mise en place d’actions concrètes qui auront un impact sur l’environnement et les générations futures.

 Nous avons eu l’opportunité de rencontrer Lek, la fondatrice du parc, ce fut un moment très touchant. Lek a secouru plus de 200 éléphants depuis 1996, pour lesquels elle a dédié sa vie entière. Il suffit de l’observer interagir avec les éléphants pour comprendre à quel point leur complicité est forte. Lek est réellement une personne bienveillante et inspirante.
Worker at the park
The park in itself is a beautiful place where you can see elephants living a free and happy life. Now the park welcomes more than 35 elephants, but also buffalo, cats and dogs. Baby elephants are born in the park and in the next few years, the aim is to introduce them in a wild area to let them grow as totally free elephants. To be continued…

 To get more information on how to visit Elephant Nature Park, please go on the official website .
Le parc accueille une trentaine d’éléphants désormais libres et heureux, mais aussi des buffles, chats, et chiens. Les éléphanteaux nés dans le parc seront dans quelques années réintroduit dans la nature entièrement sauvages afin qu’ils puissent grandir comme des éléphants totalement libres. A suivre…

 Pour plus d’informations sur comment visiter Elephant Nature Park, rendez-vous sur le site officiel .
Enjoy your meeting with these beauties!

Pauline Durepaire, Contributing Travel Editor & Photographer for Hibiscus & Nomada

“Life begins at the end of your comfort zone”

@Paulineemmy

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